La banda ucraniana Kalush Orchestra gana Eurovisión en medio de la guerra

TURÍN, Italia (AP) — La banda ucraniana Kalush Orchestra ganó el Festival de la Canción de Eurovisión, una muestra clara de apoyo popular a la nación devastada por la guerra del grupo que fue más allá de la música.

La banda y su canción “Stefania” vencieron a otros 24 artistas la madrugada del domingo en la gran final de la competencia. La votación pública desde casa, a través de mensajes de texto o la aplicación de Eurovisión, resultó decisiva, elevándolos por encima de la estrella británica de TikTok Sam Ryder, quien lideró después de que los jurados nacionales de 40 países emitieran sus votos.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, celebró la victoria, la tercera de Ucrania desde su debut en Eurovisión en 2003. Dijo que “haremos todo lo posible” para organizar el concurso del próximo año en la devastada ciudad portuaria de Mariupol, que está casi completamente ocupada por las fuerzas rusas.

Al describir la ciudad, Zelenskyy subrayó “Ucranian Mariupol”, y agregó: “¡libre, pacífica, reconstruida!”.

“Estoy seguro de que nuestro acorde victorioso en la batalla con el enemigo no está lejos”, dijo Zelenskyy en una publicación en la aplicación de mensajería Telegram.

El líder de Kalush Orchestra, Oleh Psiuk, aprovechó la enorme audiencia mundial, que el año pasado superó los 180 millones, para hacer una súplica apasionada para liberar a los combatientes que aún están atrapados bajo una planta siderúrgica en expansión en Mariupol.

“Ayuda a Azovstal, ahora mismo”, imploró Psiuk después de su actuación de victoria, hablando desde debajo de un sombrero de pescador brillante que se ha convertido en la marca registrada de la banda entre los fans.

Más tarde dijo en una conferencia de prensa que las personas pueden ayudar “difundiendo información, hablando de esto, contactando a los gobiernos para que ayuden”.

Los 439 votos de los fans es el mayor número de puntos de televoto jamás recibidos en un concurso de Eurovisión, ahora en su 66º año. Psiuk agradeció a la diáspora ucraniana “y a todos los que votaron por Ucrania en todo el mundo. … La victoria es muy importante para Ucrania. Especialmente este año.

“Stefania” fue escrita por Psiuk como tributo a su madre, pero desde la invasión de Rusia el 24 de febrero se ha convertido en un himno a la patria, con letras que prometen: “Siempre encontraré el camino a casa, incluso si todos los caminos están destruidos”.

Kalush Orchestra en sí es un proyecto cultural que incluye expertos en folclore y mezcla melodías folclóricas tradicionales y hip hop contemporáneo en una defensa decidida de la cultura ucraniana. Eso se ha convertido en un punto aún más destacado ya que Rusia, a través de su invasión, ha buscado afirmar falsamente que la cultura de Ucrania no es única.

“Estamos aquí para mostrar que la cultura ucraniana y la música ucraniana están vivas y tienen su propia y muy especial firma”, dijo Psuik a los periodistas.

La petición de liberar a los combatientes ucranianos restantes atrapados debajo de la planta de Azovstal por parte de los rusos sirvió como un sombrío recordatorio de que el enormemente popular y, a veces, extravagante concurso de canciones de Eurovisión se desarrollaba en el contexto de una guerra en el flanco oriental de Europa.

El batallón Azov, que se encuentra entre los últimos 1000 defensores de la planta, envió su agradecimiento desde el laberinto de túneles debajo de la planta, publicando en Telegram: “¡Gracias a Kalush Orchestra por su apoyo! ¡Gloria a Ucrania!”

La ciudad en sí ha sido el sitio de algunas de las peores destrucciones de la guerra de dos meses y medio, ya que Rusia busca asegurar un puente terrestre entre el Donbas controlado por los separatistas y Crimea, que anexó en 2014.

La banda de seis miembros compuesta exclusivamente por hombres recibió un permiso especial para salir del país y representar a Ucrania y la cultura ucraniana en el concurso de música. Uno de los miembros originales se quedó para luchar, y los demás regresarán a Ucrania en dos días, cuando expire su permiso de salida temporal.

Antes de viajar a Italia, Psiuk dirigía una organización de voluntarios que creó a principios de la guerra y que utiliza las redes sociales para ayudar a encontrar transporte y refugio para las personas necesitadas.

“Es difícil decir lo que voy a hacer, porque esta es la primera vez que gano Eurovisión”, dijo Psuik. “Como todos los ucranianos, estoy listo para pelear e ir hasta el final”.

Si bien el apoyo a Ucrania en el concurso de canciones fue finalmente abrumador, el concurso permaneció abierto hasta que se contaron los votos populares finales. Con guerra o sin ella, los aficionados de España, Gran Bretaña y otros lugares que entraban en la sede del PalaOlímpico desde toda Europa animaban a su propio país a ganar.

Aún así, la aficionada a la música ucraniana Iryna Lasiy dijo que sentía un apoyo mundial por su país en la guerra y “no solo por la música”.

Rusia fue excluida este año después de su invasión de Ucrania el 24 de febrero, una medida que los organizadores dijeron tenía como objetivo mantener la política fuera de la contienda que promueve la diversidad y la amistad entre las naciones.

De vuelta en Ucrania, en la maltratada ciudad nororiental de Kharkiv, se considera que la participación de Kalush Orchestra en Eurovisión le da a la nación otra plataforma para obtener apoyo internacional.

“Todo el país se está levantando, todo el mundo nos apoya. Esto es extremadamente agradable”, dijo Julia Vashenko, una maestra de 29 años.

“Creo que dondequiera que esté Ucrania ahora y exista la oportunidad de hablar sobre la guerra, tenemos que hablar”, dijo Alexandra Konovalova, una maquilladora de 23 años de Kharkiv. “Cualquier competencia es importante ahora, debido a que más personas aprenden sobre lo que está sucediendo ahora”.

Los ucranianos en Italia también fueron usando el evento de Eurovisión como telón de fondo para un flashmob esta semana para pedir ayuda para Mariupol. Unos 30 ucranianos se reunieron en un bar de Milán para ver la transmisión, muchos de ellos con un sombrero de pescador brillante como el que luce Psiuk, en apoyo de la banda.

“Estamos muy contentos de que haya llamado para ayudar a salvar a la gente de Mariupol”, dijo la abogada Zoia Stankovska durante el espectáculo. “Oh, esta victoria trae tanta esperanza”.

El ganador se lleva a casa un trofeo de micrófono de cristal y un posible impulso profesional, aunque la primera preocupación de Kalush Orchestra es la paz.

El evento fue organizado por Italia después de que la banda de rock local Maneskin ganara el año pasado en Róterdam. La victoria lanzó a la banda con sede en Roma a la fama internacional, abriendo para los Rolling Stones y apareciendo en Saturday Night Live y numerosas portadas de revistas con su código de vestuario típicamente fluido de género.

Veinte bandas fueron elegidas en dos semifinales esta semana y competían junto con los Cinco Grandes de Italia, Gran Bretaña, Francia, Alemania y España, que tienen plazas permanentes debido a su apoyo financiero al concurso.

El comentarista ucraniano Timur Miroshnichenko, quien hace la voz en off en vivo para la transmisión de Eurovisión en Ucrania, estaba participando desde un sótano en un lugar no revelado, en lugar de desde su estudio de televisión habitual.

“En el quinto o cuarto día de la guerra, dispararon contra nuestra torre de televisión en Kiev”, dijo. Para seguir transmitiendo, “tuvimos que mudarnos bajo tierra en algún lugar de Ucrania”.

Mostrar Eurovisión en Ucrania fue importante, en línea y en la televisión, dijo.

“Este año, creo que es más simbólico que nunca”, dijo Miroshnichenko.

Ucrania pudo participar en el concurso de música “gracias a las Fuerzas Armadas de Ucrania y la resistencia de nuestro pueblo”, dijo.

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