Por qué Finlandia y Suecia unirse a la OTAN será un gran problema

yoEs probable que sea la ampliación de la OTAN más rápida de la historia y que redibuje el mapa de seguridad de Europa. Los líderes finlandeses anunciaron el jueves su creencia de que Finlandia debería unirse a la organización militar más grande del mundo debido a la guerra de Rusia en Ucrania. Suecia pronto podría seguir su ejemplo.

Si solicitan la membresía, la medida tendría ramificaciones de gran alcance para el norte de Europa y la seguridad transatlántica.

Sin duda, también enojará a su gran vecino, Rusia, que culpa, al menos en parte, de su guerra en Ucrania a la continua expansión de la OTAN más cerca de sus fronteras. No está claro cómo el presidente ruso, Vladimir Putin, podría tomar represalias. El Kremlin dijo el jueves que ciertamente no mejorará la seguridad europea.

El siguiente es un breve vistazo a lo que podría significar la membresía de Finlandia y Suecia en la alianza de 30 países de la OTAN, y se espera que los socios nórdicos anuncien su intención de unirse en unos días.

Finlandia y Suecia

No neutrales como Suiza, Finlandia y Suecia tradicionalmente se consideran militarmente “no alineados”.

Pero la guerra de Rusia en Ucrania y el aparente deseo de Putin de establecer una “esfera de influencia” centrada en Moscú ha sacudido sus nociones de seguridad hasta la médula. Apenas unos días después de que ordenara la invasión del 24 de febrero, la opinión pública cambió drásticamente.

El apoyo en Finlandia para la membresía en la OTAN ha rondado el 20-30% durante años. Ahora está por encima del 70%. Los dos son los socios más cercanos de la OTAN, pero mantener buenos lazos con Rusia ha sido una parte importante de su política exterior, particularmente para Finlandia.

Ahora esperan apoyo de seguridad de los estados de la OTAN, principalmente Estados Unidos, en caso de que Moscú tome represalias. Gran Bretaña prometió el miércoles para acudir en su ayuda.

La región nórdica

La membresía de la OTAN para los dos, uniéndose a los vecinos regionales Dinamarca, Noruega e Islandia, formalizaría su trabajo conjunto de seguridad y defensa de una manera que su pacto de Cooperación de Defensa Nórdica no ha hecho.

NORDEFCO, como se le conoce, se centra en la cooperación. Trabajar dentro de la OTAN significa poner las fuerzas bajo un mando conjunto.

La adhesión reforzaría el control nórdico estratégico sobre el Mar Báltico, el punto de acceso marítimo de Rusia a la ciudad de San Petersburgo y su exclave de Kaliningrado.

A ellos también se suman Finlandia y Suecia, junto con Islandia, en el corazón del triángulo formado con el Atlántico Norte y las áreas marítimas del Ártico, hacia donde Rusia proyecta su poderío militar desde el norte de la Península de Kola. La planificación militar integrada de la OTAN será mucho más simple, lo que hará que la región sea más fácil de defender.

OTAN

Finlandia y Suecia son los socios más cercanos de la OTAN. Contribuyen a las operaciones y vigilancia aérea de la alianza.

Lo que es más importante, ya cumplen con los criterios de membresía de la OTAN, sobre democracias que funcionan, buenas relaciones de vecindad, fronteras claras y fuerzas armadas que están en sintonía con los aliados. Después de la invasión, impulsaron formalmente los intercambios de información con la OTAN y asistieron a todas las reuniones sobre temas de guerra.

Ambos están modernizando sus fuerzas armadas e invirtiendo en nuevos equipos. Finlandia está comprando docenas de aviones de combate F-35 de alta gama. Suecia tiene aviones de combate de primera calidad, el Gripen.

Finlandia dice que ya alcanzó la directriz de gasto de defensa de la OTAN del 2% del producto interno bruto. Suecia también está aumentando su presupuesto militar y espera alcanzar el objetivo para 2028. El promedio de la OTAN se estimó en 1,6% el año pasado.

Rusia

Putin ha exigido que la OTAN deje de expandirse y en su discurso del 9 de mayo culpó a Occidente por la guerra.

Pero la opinión pública en Finlandia y Suecia sugiere que los ha llevado a los brazos de la OTAN.

Si Finlandia se une, duplicaría la longitud de la frontera de la alianza con Rusia, agregando otros 1.300 kilómetros (830 millas) para que Moscú los defienda.

Putin ha prometido una respuesta “técnica militar” si se unen. Pero muchas tropas del distrito occidental de Rusia cerca de Finlandia fueron enviadas a Ucrania y esas unidades sufrieron muchas bajas, dicen oficiales militares occidentales.

Hasta ahora, Moscú no está haciendo nada obvio para disuadir a los dos, aparte quizás de un par de incidentes en los que aviones rusos ingresaron a su espacio aéreo. El Kremlin dijo el jueves que su respuesta podría depender de qué tan cerca se mueva la infraestructura de la OTAN hacia las fronteras de Rusia.

Algunos en la OTAN temen que los rusos puedan desplegar armas nucleares o más misiles hipersónicos en el enclave de Kaliningrado, al otro lado del Mar Báltico, encajado entre los aliados Polonia y Lituania.

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Karl Ritter en Estocolmo y Jari Tanner en Helsinki contribuyeron a este despacho.

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