Para salvar huevas, los demócratas invierten dinero en las cámaras estatales

Este artículo es parte de The DC Brief, el boletín político de TIME. Regístrate aquí para recibir historias como esta en su bandeja de entrada.

Los números son cómicamente pequeños, errores de redondeo en las cuentas con muchas menos consecuencias. ¿El remate no divertido? Carreras para la legislatura estatal, donde tan solo una docena de votos podrían marcar la diferencia entre qué candidato gana y, en algunos casos, qué partido controla una palanca importante del gobierno estatal.

Debido a que los márgenes suelen ser tan minúsculos, un grupo de estrategas demócratas está considerando desembolsar rápidamente millones de dólares para rastrear a posibles demócratas y agregarlos a las listas de votantes, sin importar cuán ineficiente o costosa pueda ser la persecución.

Es un trabajo decididamente poco atractivo y puede ser agotador, pero los demócratas han sido complacientes durante décadas y, como resultadoel 54% de los legisladores estatales en este país son republicanos y el 62% de las cámaras legislativas estatales están bajo control republicano.

Dicho de otra manera: demócratas superar numéricamente republicanos en las listas de votantes, pero se concentran en las áreas urbanas mientras ceden las áreas suburbanas y rurales a los republicanos. Gerrymandering ha mantenido competitivos a los republicanos porque son dueños de las zonas rurales escasamente pobladas de los estados mientras ceden las ciudades a los demócratas. El resultado es un poder demócrata diluido que no coincide con su influencia objetiva.

Adelante Mayoría, uno de los independientes grupos que brotó para llenar los huecos dejados desnudo en la de Hillary Clinton pérdida en 2016, ya ha gastado unos $50 millones en los años posteriores para que los demócratas vuelvan a ser competitivos en las carreras legislativas estatales. Ahora se están uniendo a un nuevo esfuerzo para llegar a áreas menos densamente pobladas y llegar a algunos de sus posibles votantes más difíciles de alcanzar.

“Las legislaturas estatales son la zona cero en la lucha por la democracia, pero eso apenas comienza a afectar el radar de la gente”, dice Vicky Hausman, cofundadora de Forward Majority. “Cada tema que le interese se decidirá en las legislaturas estatales”.

Las prioridades de primera línea para Forward Majority son Arizona, Michigan y Pensilvania, tres estados donde los programas independientes de redistribución de distritos restablecen los límites políticos. Los estrategas estiman que hay hasta 500.000 aliados de mentalidad demócrata en esos estados que no están en las listas de registro de votantes. Según la teoría, su participación en las próximas elecciones podría marcar la diferencia entre el control republicano continuo de las legislaturas estatales en esos tres estados.

En 2020, los demócratas de Arizona podrían haber recuperado el control de su legislatura con aproximadamente 3000 votos más. Otros 8.600 habitantes de Michigan podrían haber hecho lo mismo, y la brecha en Pensilvania era de 22.000 votos aún factibles. En otras palabras, incluso si solo aparece el 10% de los nuevos registros en la lista de distritos altamente seleccionados, eso es un aumento de 25 escaños y un control sobre los republicanos en los principales estados en disputa.

Los planes a largo plazo tienen inversiones para Texas, Georgia y Carolina del Norte, donde los científicos de datos de Forward Majority estiman que un total de 1,7 millones de votantes demócratas no registrados viven en los seis estados competitivos.

Los estrategas admiten que aumentar los recuentos en las ciudades es más rentable y tiene el beneficio adicional de ayudar a los candidatos de todo el estado, como los que se postulan para la Casa Blanca o el Senado. Pero eso todavía deja mucho espacio para el crecimiento en los distritos estatales de la Cámara y el Senado en áreas más rurales y suburbanas. Y algunos de los mapas de esos distritos son más justos de lo que han sido en mucho tiempo, si no favorecen a los demócratas.

Si todo esto suena súper nerd, lo es. Pero considere lo que habría sucedido si el entonces presidente Donald Trump hubiera tenido éxito organizado una campaña de presión sobre las legislaturas estatales controladas por los republicanos en Arizona, Michigan y Pensilvania para que ignoren los resultados de las elecciones de 2020 y envíen electores alternativos a Washington para la votación del Colegio Electoral. Parece una locura, pero Trump no ha cedido en su teoría que los aliados en las capitales de los estados pueden hacer tal cosa legalmente cosa. El Congreso se está demorando en implementar protecciones contra ese tipo de esfuerzo de bananas, como Eric Cortellessa de TIME informes hoy, y el tiempo se acaba para hacerlo.

Eso deja a los legisladores estatales como quizás la salvaguardia final para Trump, o alguien como él, secuestrando el próximo recuento de votos presidenciales.

Luego, está la reciente sorpresa para los demócratas de que la Corte Suprema parece lista para anular protecciones contra el aborto incorporadas en la ley de 1973 Roe contra Wade decisión este verano. Si eso sucede, como sugiere un fallo filtrado de la Corte Suprema, muchos estados se apresurarán a instituir nuevos límites o garantías en lo que respecta al acceso al aborto. Una vez más, los demócratas en el Congreso Aparecer incapaces de actuar juntos para codificar el derecho al aborto en la ley federal, lo que nuevamente deja a los legisladores estatales en una posición especialmente poderosa.

Hueva es una llamada de atención para mucha gente, pero lamentablemente para cualquiera que haya estado trabajando en el espacio legislativo estatal, no es una sorpresa”, dice Hausman.

La lucha por este puñado de votantes puede parecer pequeña en los grandes debates que se desarrollan guerra en Europa, un pandemia que ahora se ha cobrado 1 millón de vidas, y amenazas a medio siglo de derecho al aborto. Pero cuando tan pocos votantes pueden inclinar el poder en Phoenix, Lansing y Harrisburg, es difícil para los partidarios de ambos lados argumentar en contra de tal inversión.

Y este grupo de demócratas bien financiados parece estar listo para gastar mucho en la búsqueda de vecinos que tienen todas las razones para creer que votarían por sus candidatos, si tan solo estuvieran registrados para votar.

Dar sentido a lo que importa en Washington. Regístrese para recibir el boletín DC Brief.

Más historias de lectura obligada de TIME


Escribir a Philip Elliott en philip.elliott@time.com.