Ucrania se prepara para intensificar los ataques antes del V-Day de Rusia

ZAPORIZHZHIA, Ucrania — La guerra en Ucrania asoló la costa sur del país el sábado cuando las fuerzas rusas dispararon misiles de crucero contra la ciudad de Odesa y bombardearon una acería que albergaba a civiles y combatientes ucranianos, con la esperanza de completar la conquista del puerto de Mariupol a tiempo para celebraciones del día de la victoria.

Sin embargo, en una señal de la defensa inesperadamente efectiva que ha sostenido los combates en su undécima semana, el ejército de Ucrania arrasó las posiciones rusas en una isla del Mar Negro que fue capturada en los primeros días de la guerra y se ha convertido en un símbolo de la resistencia ucraniana.

Analistas militares occidentales dijeron que una contraofensiva ucraniana también avanzaba alrededor de la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv, incluso cuando seguía siendo un objetivo clave de los bombardeos rusos. El ejército ucraniano dijo que retomó el control de cinco aldeas y parte de una sexta cerca de Kharkiv, una ciudad muy disputada.

A medida que se acercaba el lunes festivo de Rusia que conmemora la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, las ciudades de Ucrania se preparaban para un aumento esperado de los ataques rusos. El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy instó a los residentes adormecidos por más de 10 semanas de guerra para prestar atención a las advertencias de ataques aéreos.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo el sábado que Zelenskyy y su gente “encarnan el espíritu de quienes prevalecieron durante la Segunda Guerra Mundial”. Acusó al presidente ruso, Vladimir Putin, de intentar “tergiversar la historia para intentar justificar su guerra brutal y no provocada contra Ucrania”.

“Mientras la guerra vuelve a estallar en Europa, debemos aumentar nuestra determinación de resistir a aquellos que ahora buscan manipular la memoria histórica para promover sus propias ambiciones”, dijo Blinken en un comunicado emitido cuando Estados Unidos y el Reino Unido marcaron la victoria aliada en Europa hace 77 años.

Las batallas más intensas de los últimos días se han producido en el este de Ucrania, donde los dos bandos están atrincherados en una feroz carrera para capturar o recuperar territorio. La ofensiva de Moscú en el este de Ucrania se ha centrado en reclamar la región industrial de Donbas, donde los separatistas respaldados por Rusia han estado luchando desde 2014 y ocupan algunas áreas.

Moscú también ha tratado de barrer el sur de Ucrania tanto para aislar al país del mar como para conectar su territorio con la región separatista de Transnistria en Moldavia, hogar durante mucho tiempo de las tropas rusas. Pero ha luchado para lograr esos objetivos.

El sábado, seis misiles de crucero rusos disparados desde aviones cayeron en la región de Odesa, donde las autoridades tienen un toque de queda hasta el martes por la mañana. Los videos publicados en las redes sociales mostraban un espeso humo negro que se elevaba sobre Odesa con sirenas aullando de fondo.

Fotos satelitales analizadas por The Associated Press mostraron que Ucrania apuntaba a la Isla de las Serpientes, controlada por Rusia, en un intento por impedir los esfuerzos de Rusia por controlar el Mar Negro. Una imagen satelital tomada la madrugada del sábado por Planet Labs PBC mostró lo que parecía ser una lancha de desembarco clase Serna contra la playa norte de la isla.

La imagen se corresponde con un video militar ucraniano que muestra un dron golpeando el barco ruso y envolviéndolo en llamas. Snake Island, ubicada a unos 35 kilómetros (20 millas) de la costa, figuró en un incidente memorable a principios de la guerra cuando los guardias fronterizos ucranianos estacionados allí desafiaron las órdenes rusas de rendirse, supuestamente usando un lenguaje colorido.

En ese contexto, los combatientes ucranianos hicieron una última resistencia para evitar una toma completa de Mariupol. Asegurar el puerto del Mar de Azov, de importancia estratégica, le daría a Moscú un puente terrestre hacia la península de Crimea, que Rusia anexó de Ucrania durante una invasión de 2014.

Nuevas fotos satelitales analizadas por AP mostraron una gran devastación en una planta siderúrgica en expansión junto al mar que es el último rincón de la resistencia ucraniana en la ciudad. Edificios en la planta de Azovstal, incluido uno bajo el cual cientos de combatientes y Es probable que los civiles se escondanTenía grandes agujeros en el techo, según las imágenes tomadas el viernes por Planet Labs PBC.

El bombardeo de la planta siderúrgica se intensificó en los últimos días a pesar de que Rusia se comprometió a un alto el fuego temporal para permitir que los civiles escaparan. Rusia ha utilizado morteros, artillería, sistemas de cohetes montados en camiones, bombardeos aéreos y bombardeos desde el mar para atacar la instalación.

Los rescatistas trataron de evacuar a más civiles el sábado después de una semana de convoyes que iban y venían para sacar a la gente de Mariupol. Decenas de civiles fueron entregados el viernes al cuidado de representantes de las Naciones Unidas y del Comité Internacional de la Cruz Roja, confirmaron funcionarios rusos y ucranianos.

Los últimos evacuados siguieron a aproximadamente otros 500 a quienes se les permitió abandonar la planta y otras partes de la ciudad en los últimos días.

Los combatientes ucranianos en la fábrica de Azovstal se negaron repetidamente a rendirse, pero reconocieron el sábado que usaron banderas blancas para ayudar a evacuar a los civiles del sitio. Los combatientes emitieron un comunicado a través de las redes sociales diciendo que tanto ellos como los rusos han utilizado un sistema de bandera blanca para detener los combates y sacar a los civiles.

Dijeron que el incidente del sábado marcó la cuarta vez que levantaron las banderas con ese propósito. La declaración siguió a los comentarios atribuidos a un comandante del lado ruso que sugería que los ucranianos estaban usando la bandera blanca para negociar con sus atacantes.

El gobierno ucraniano ha pedido a las organizaciones internacionales que también ayuden a evacuar a los combatientes que defienden la planta. Según la estimación más reciente de Rusia, aproximadamente 2.000 combatientes ucranianos permanecieron en la acería de Azovstal. Se han negado repetidamente a rendirse.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que “estados influyentes” estaban involucrados en los esfuerzos para rescatar a los soldados, aunque no mencionó el nombre de ninguno.

“También estamos trabajando en opciones diplomáticas para salvar a nuestras tropas que todavía están en Azovstal”, dijo en su discurso de video nocturno el sábado temprano.

El relevo de los evacuados fue atenuado por el recuerdo de los que aún quedaban atrás.

“Necesitan nuestra ayuda con urgencia”, dijo Serhii Kuzmenko, de 31 años, quien huyó con su esposa, su hija de 8 años y otras cuatro personas de su búnker, dejando atrás a otros 30. “Necesitamos sacarlos”.

Mientras golpeaban la planta, las fuerzas rusas lucharon por lograr avances significativos en otros lugares casi dos meses y medio después de una guerra ruinosa que ha mató a miles de personasobligó a millones a huir de Ucrania y arrasó grandes franjas de algunas ciudades.

Kharkiv, que fue la primera capital soviética en Ucrania y tenía una población antes de la guerra de alrededor de 1,4 millones, seguía siendo un objetivo clave de los bombardeos rusos en el noreste. Pero los analistas militares occidentales dijeron que las fuerzas ucranianas estaban logrando avances para asegurar posiciones alrededor de la ciudad.

Un grupo de expertos con sede en Washington, el Instituto para el Estudio de la Guerra, dijo en su evaluación más reciente que el ejército de Ucrania podría empujar a las fuerzas rusas “fuera del alcance de la artillería de Kharkiv en los próximos días”, proporcionando un respiro para la ciudad. y una oportunidad para construir el impulso de los defensores “en una contraofensiva exitosa y más amplia”.

En otros acontecimientos, un misil ruso destruyó el sábado un museo nacional ucraniano dedicado a la vida y obra de un filósofo del siglo XVIII, dijo el consejo local. Publicó fotografías en Facebook que mostraban el museo Gregory Skovoroda envuelto en llamas.

Como indicación de su importancia para el patrimonio cultural de Ucrania, la imagen de Skovoroda adorna un billete ucraniano. El museo en Skovorodynivka se encuentra cerca de la frontera rusa en la región de Kharkiv, donde la lucha ha sido feroz.

Zelenskyy dijo en su discurso nocturno que la “fuerza extraordinaria de la posición ucraniana” radica en todos los paises del mundo libreentender lo que está en juego en la ruinosa guerra.

“Nos estamos defendiendo de un ataque de tiranía que quiere destruir todo lo que la libertad da a las personas y los estados”, dijo el líder ucraniano. “Y tal lucha, por la libertad y contra la tiranía, es plenamente comprensible para cualquier sociedad, en cualquier rincón del globo”.

En las Naciones Unidas en Nueva York, el Consejo de Seguridad de la ONU adoptó el viernes por unanimidad su primera declaración sobre Ucrania, expresando un “fuerte apoyo” a los esfuerzos del secretario general para encontrar una solución pacífica a la “disputa” de 10 semanas.

Las conversaciones para poner fin a la guerra se han estancado. Zelenskyy dijo el viernes que estaría abierto a negociar con Rusia, pero solo si Moscú retira sus fuerzas a las posiciones previas a la invasión.

“En esa situación, podremos comenzar a discutir las cosas normalmente”, dijo Zelenskyy en una reunión en el grupo de expertos Chatham House de Londres. Ucrania podría entonces usar “canales diplomáticos” para recuperar su territorio, dijo.

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